Bezinnen tijdens zwangerschapsverlof

Op 26 december werd ik voor de tweede keer mama. Voortaan ben ik troste mama van twee meisjes, Sien en Oona, mijn keppetjes. Het geluk kan niet op! Naast het moederschap ben ik uiteraard nog steeds een gedreven contentbeest, geboeid door verhalen van bedrijven en technologieën om stories aan het juiste audience te brengen.

Werken tijdens mijn zwangerschapsverlof?

Na 5 weken pampers verschonen, huilbuien sussen, nachtflesjes geven en boertjes afwachten, voelde ik de drang naar een contentactiviteit. Facebook drukte me met de neus op de feiten. “Je hebt al lang niets meer van je laten horen.” Ai, da’s waar. Afwezig zijn op online platformen leidt nooit tot positieve resultaten.

Mijn project voor de komende weken?

Sinds mijn start als freelancer ziet mijn consultancy er helemaal anders uit. Mijn takenpakket is meer afgelijnd. Het uitvoerend werk geef ik vaker door, terwijl de strategie en de core van storytelling meer en meer aan mij wordt toevertrouwd. Dat doe ik ook het liefst. Deze insteek betekent echter dat de content op mijn eigen site aan vernieuwing toe is. Tijd om mijn eigen story op orde te zetten!

Mijn story herschrijven

De komende weken durf ik me de vraag stellen. ‘Wat doe ik nu eigenlijk echt graag en goed?’ en misschien nog belangrijker, ‘Wat doet een ander beter?’. Bijvoorbeeld:

Google analytics rapporten maken? No thanks…
Google analytics rapporten correct interpreteren? Yes please…

Adwords campagnes opstellen en monitoren? No thanks…
Een Adwords strategie bepalen en een target audience definiëren? Sure…

Een sneak preview?

Mijn meerwaarde als consultant zit vooral in het combineren van technologie, marketing en sociologie om een contentstrategie body te geven. Ik merk dat er in de field zelden een huwelijk bestaat tussen de drie. Jammer, want zo mist een onderneming kansen om gehoord, gezien en beheerd(!!) te worden.

To be continued…

‘Reffer’ zijn heeft z’n voordelen

Freelance consultant zijn in de digitale markt brengt uitdagingen met zich mee. Nieuwe tools, aankomende trends en veranderingen in algoritmes zijn maar enkele zaken die we als digital goeroes continu bijscholen. Een maand niet educatief bezig zijn betekent je meerwaarde als consultant vergooien. Het laatste wat je wil is dat de klant beter op de hoogte is van digitale nieuwigheden dan jijzelf. Awkward…

Naast het vergaren van actuele kennis, moet een freelancer zich ook bezighouden met sales, want… Geen klanten, geen inkomen.

Consultancy voor The Reference maakt freelancing gemakkelijker

Netwerken, prospectie doen of wildvreemde mensen aanspreken zijn niet mijn sterktes. Het geeft mij altijd zo’n marktkramersgevoel.

“Komt dat zien, komt dat zien… Hier staat een content marketeer die weet van aanpakken en graag werkt aan jouw digital presence.”

Onwennig, toch? Dat hele salestraject weerhield me bovendien om te doen waar ik écht goed in ben, content marketing, storytelling en digitale strategieën ontwikkelen.

Daarom ging ik aankloppen bij een alom bekend digital agency, The Reference. Naast een equipe ultra nerds, bezeten door code, is er ook een uitgebreide vertakking online marketing. En nog mooier.. The Reference werkt graag samen met bruisend freelance talent.

Vorig jaar maakte ik kennis met het onsite team, topmensen die helemaal achter hun Reffers staan. Nooit eerder werd ik zo persoonlijk benaderd.

“Hoe gaat het met de zwangerschap, Elke?”

“Werd je goed ontvangen door de klant?”

“Zullen we eens gaan lunchen? Is lang geleden dat we elkaar gezien hebben.”  

En dan heb ik het nog niet gehad over de opdrachten. Birger, onsite superheld, weet ze te kiezen. Hij vindt altijd een match tussen mijn capaciteiten en de verwachtingen van de klant. De werkdagen vliegen voorbij. Kortom, I’m a happy camper.

De lat ligt hoog

De procedure voor je aan boord kan komen, is niet van de minste. Je hebt enkele gesprekken. Het onsite team wil je ontmoeten om te kijken of je het Ref-gen bezit en senior Reffers in jouw field testen je skills. De screening is grondig maar terecht. Wie als onsiter de baan op gaat in naam van The Reference krijgt onmiddellijk een bepaald vertrouwen van de klant. Die reputatie mag onder geen enkele beding geschonden worden.

Kan je de druk al voelen? Niet nodig, hoor. Als je de selectieprocedure overleeft, dan mag je gerust in jezelf en je kunnen geloven.

5 reden waarom je een ‘Reffer’ moet worden

Twijfel je om als freelancer te starten bij The Reference? Waarom twijfelen? Dit is wat je allemaal mag verwachten van een samenwerking;

  1. Gemoedsrust – iemand is altijd in de weer om jouw planning gevuld te houden.
  2. Flexibiliteit – wil je ⅘ of halftijds werken om drukke periodes met de kindjes op te vangen? Of past 9-to-5 niet in je planning? Geen probleem.  
  3. Eerlijke en betrouwbare uitbetalingen.
  4. Samenhorigheid – het kan eenzaam zijn als freelancer zonder collega’s, maar als consultant bij The Reference ben je nooit alleen. Een brigade staat voor je klaar wanneer het nodig is.
  5. Verdere ontwikkeling –  jaarlijks komen consultants samen om elkaar te (her)ontmoeten en om een uiteenzetting te volgen over een bepaald topic die ons verrijkt.

 

Take a chance..

 

 

De kleren maken de content marketeer

Consultancy bij Xandres

Sinds mei ben ik in het walhalla van fashion terecht gekomen, Labels by Andres, meer bekend bij de fashionista’s als het overkoepelende bedrijf voor Xandres, Hampton Bays en Xandres xline.

Eind mei lanceerde deze pionier in Belgische mode een nieuwe webshop. Al gekeken? Zeker doen, want de online omgeving staat nu nog meer in het teken van inspirerende vrouwen.

Ik kwam ten tonele om het coördineren na de lancering van de webshop op te vangen. Features testen, content optimaliseren, tracken van online bestellingen en advies verlenen wanneer nuttig, dat zijn mijn bezigheden twee dagen per week.

Xandres voor elke vrouw

Vanaf de eerste werkdag viel me op hoeveel aandacht er naar de hedendaagse vrouw gaat. De hele collectie is een eerbetoon aan de sterke vrouw, de hardwerkende mama, de dame met een maatje meer, de klasse dame op zoek naar kwaliteit.

En het is net die kwaliteit dat centraal staat tijdens de productie.

Het naaiatelier

Kinderhandjes uit derde wereldlanden krijgen geen Xandresstukken in handen. Het atelier voor retouches, prototypes en corporate fashion bevindt zich in Destelbergen. De productie zelf gebeurt in de Europese Unie, Portugal, Macedonië, Polen… Elke stuk wordt met zorg en liefde gemaakt door ware vakmensen. Toen ik het naaiatelier zag, viel ik haast achterover. Rust en kalmte typeren de ruimte oppervlakte.

The devil doesn’t wear Xandres

Denk je dat de modesector een reproductie is van The Devil Wears Prada? Toch niet.

De sfeer zit hier opperbest. Niemand komt gemeen uit de hoek, bekijkt elkaar afkeurend van kop tot teen of tuit de lippen om een bizar punt te maken.

 

 

Schatten in mijn kast

Je kan je wel voorstellen dat het niet eenvoudig is om elke dag naar mooie kledingstukken te staren en er geen enkele te kopen. I’m only human. Mijn garderobe wordt systematisch aangevuld met schatten die hun vormen niet verliezen na het wassen, hun volle kleur behouden en superaangenaam aanvoelen bij het dragen. I’m hooked!

 

De ideale werkplek inspireert

Toen ik nog voor een werkgever werkte, stond ik niet stil bij de inkleding van mijn werkhabitat. De setting, stoel, de locatie, de verlichting en de bureau stonden vast wanneer ik ten tonele verscheen. Vandaag mag ikzelf bepalen hoe mijn stekkie eruit ziet. Zalig!

Meer dan ooit hecht ik belang aan de juiste inrichting van mijn werkplek. Waarom? Het resulteert in de kwaliteit van mijn content. De juiste setting brengt rust, inspiratie en energie. Geen zorgen, deze blog krijgt geen Ingeborg-allures. Ik wil jullie alleen attent maken op de chaos rondom ons. We moeten een ‘efforeke’ doen, schoon schip maken om het ultieme momentum van creatie te stimuleren.

De mosterd van Zoë

‘Hoe begin je aan de inrichting van je werkplek?’, hoor ik je vragen. Terechte vraag. Ik ging luisteren bij Zoë van Building Well-Being. We gingen samen op zoek naar de juiste materialen voor mijn bureauruimte, terwijl ze haar advies over de oriëntatie van meubelen en best practices met me deelde.

Wat heb ik geleerd? Er is geen gouden formule voor de juiste werkomgeving, maar beplanting, natuurlijk licht en hout vormen een goede basis.

Oog voor ergonomie

Ben jij gezond en fit? Super. Leuk voor jou. In mijn geval ligt het iets anders. Mijn lijf en ik zitten niet altijd op dezelfde golflengte. Mijn knieën kraken en mijn rug bezorgt me elke dag behoorlijk wat pijn. Mijn bureauruimte moest dus hoog scoren op ergonomisch vlak.

Ook last van slijtage? Hier zijn 3 tips:

  • Probeer de juiste zithouding gewoon te worden.
  • Als je legplanken gebruikt boven je bureau, zorg dan dat ze ver genoeg van je zitplek hangen. Zo dwing je jezelf om recht te staan en geen onnatuurlijke beweging te maken.
  • Heb je plaats voor een standing desk? Het loont om een uurtje al rechtstaand te werken.

ELKE - mrt18 - 046- Mcklin Fotografie - klein.JPG

Test het zelf eens …

Werk je vaak van thuis? Neem dan eens de tijd om een hoekje voor jezelf in te kleden. Denk aan een beplanting, natuurlijk licht en vermijd alle chaos of rommel.

Is het mogelijk om aan een raam te werken? Nog beter. Zet dan je raam op een kiertje of bij zomerse temperaturen kan je het raam volledig open zetten. Het is bewezen dat het gefluit van vogeltjes ons gelukkig maakt.

Mijn bevinding? Rust en licht versterken creativiteit en concentratie.

Namasté 😉

 

 

UX mag CX niet wegcijferen

In de digitale sector hebben we het elke dag over de UX, de user experience. We willen onze kanalen zodanig opstellen dat een user de meest aangename ervaring krijgt en getriggerd wordt om te kopen, te lezen of gewoonweg geboeid te zijn. Maar hoe zit het met de verwelkoming naar onze klanten toe? Zijn we zo technisch aan het handelen dat we de meest simpele vorm van klantentevredenheid, CX (Customer Experience), over het hoofd zien?

Een CX om in colère te schieten

Als mama, freelancer en levensgenieter kom ik er vaak niet toe om mijn stulpje spik en span te houden. Mijn prioriteiten liggen bij plezier maken en content creëren voor mijn klanten, niet bij poetsen. Mijn viervoeter, Marron, verliest ook pakken haar. Stofzuigen is als dweilen met de kraan open.

ELKE - mrt18 - 096- Mcklin Fotografie - klein

SOS hulp in huis

Ik besloot om poetshulp in huis te halen. Drie maanden geleden bezocht ik de site van mijn ziekenfonds, op zoek naar een desbetreffende service. De website in kwestie zag er fris uit en responsive tot in de puntjes. Yes, dacht ik, da’s al een goed begin. De procedure is glashelder uitgelegd; eerst dienstencheques bestellen bij Sodexo en dan kan je beroep doen op vlijtige krachten.

Met 20 elektronische dienstencheques op zak stuurde ik een officiële aanvraag via een toegankelijke webform. ‘Bedankt voor je aanvraag.’, luidde de confirmation page. ‘We nemen spoedig contact op met je’. Zucht. Daar heb je’t al, ‘spoedig’. Wanneer is ‘spoedig’?

Onder ‘spoedig’ mogen we twee maanden verstaan volgens de dienstverlener. Maar no rush. Op een schaal van 1 tot 10 was mijn tevredenheid nog steeds 8/10, vrij goed dus. Ik deed mijn aanvraag in december, niet meteen de meest productieve periode van het jaar, relativeerde ik.

Volgens de ‘spoedige’ opvolging in februari, was er goed nieuws. ‘Mevrouw, in jouw omgeving is er geen wachttijd.’, kreeg ik telefonisch door. ‘We kunnen op dinsdag 6 maart al iemand sturen. De poetshulp heet Ann en heeft veel positieve recensies gekregen.” Mooi. Ik verschoof wat zaken in mijn agenda om Ann zo goed mogelijk te kunnen ontvangen en keek uit naar haar komst. Stiekem dagdroomde ik over een weldra limoen fris huisje.

Op 6 maart stuurt Ann haar kat. Ja ja, zonder tegenbericht zat ik te wachten op Godot …

4/10.

Geërgerd vulde ik een online klachtenformulier in. Ook deze webform was gemakkelijk te vinden en perfect in te vullen op mijn smartphone. UX yes yes.. ’t Is belangrijk.

“Bedankt voor uw klacht. We nemen ‘spoedig’ contact op met u.”

3/10.

Ik pleegde toch een telefoontje om ‘spoedig’ meer te weten. De lieftallige medewerkster excuseerde zich voor het ongemak en begreep dat onze eerste samenwerking geen goede start kende. ‘Kan ik donderdagnamiddag nog iemand sturen?’, vroeg ze. Opnieuw puzzelde ik wat in mijn agenda, maar ik was niet bepaald gerust in de uitkomst. Woensdag belde ik opnieuw om zeker te zijn dat er effectief poetshulp ingepland was. Niet dus. Niemand had mijn aanvraag genoteerd. ‘U hoeft zeker niet thuis te blijven, mevrouw. Er zal niemand langskomen.’

-1/10.

Dank je dat ik mag beschikken, mevrouw de medewerkster. Er werd verder niets meer ondernomen.

Vraag geen doorzettingsvermogen van je klanten

In een vloed van ergernis heb ik een LinkedIn bericht verzonden naar de head of customer service om advies te vragen. ‘Moet ik een speciaal codewoord kennen om poetshulp te krijgen? If so, fill me in, please.’

De dag nadien werd er mij per mail bevestigd dat een poetshulp op 22 maart zal langskomen. Fingers crossed.

Denk jij dat elke klant 3 pogingen onderneemt om jouw product of dienst te mogen afnemen?

Kleurenblind? Dan wijzigen we de CSS.

Mijn handicap, kleurenblindheid

Een mankementje dat vaker voorkomt bij mannen dan bij vrouwen en afneemt in gradatie van ernst na de adolescentie. Zo omschrijven artsen kleurenblindheid. Ik moet een atypisch geval zijn, want als dertigjarige vrouw ben ik nog steeds niet in staat om cijfers af te leiden uit deze testen. Jij wel?

kleurenblind.jpg

Het lijkt bijna een superpower om een nummer (of teken?) te herkennen in de mysterieuze puntjes.

Denk niet dat mensen met kleurenblindheid enkel last hebben om rood en groen te zien. Nee nee, dan spreken we over Dalton, een variant op kleurenblindheid. Kleurenblindheid is veel complexer.

Ik word vaak geconfronteerd met websites en tools waar ‘mijn probleem’ voor een impasse zorgt. Meestal weet ik mijn plan te trekken. Ik kan de site inspecteren en achterhalen welke hex code er gebruikt wordt om zeker te zijn dat ik de juiste kleur te pakken heb. Maar wat als ik me in offline software begeef? Of in een cloud based platform of app waar ik moeilijker kan zoeken naar kleurencodes?

giphy-downsized (35).gif

Een klant met een oog voor mijn belemmering

Vorig jaar bracht Story Chief een tool op de markt zodat iedereen supereenvoudig content kan schrijven in functie van elk actueel kanaal. Na het publiceren van een artikel zijn alle channels ineens up-to-date in slechts enkele seconden. Best handig zo’n multichannel aanpak …

In een story kunnen meerder users bijdragen aan de content. Door middel van comments overlegt het team om het best mogelijke resultaat te verkrijgen. Ik botste echter op een issue. Ik kon niet zien welke comment voor welk onderdeel in de content bestemd was. De neutrale comments waren geel, terwijl de actieve comment lichtgroen kleurde. Het verschil was, volgens mij, te klein om ze van elkaar te onderscheiden.

De oplossing van Story Chief?

De CSS veranderen voor users met kleurenblindheid. Simpel. Er werd niet eens lang overlegd om deze issue van de baan te krijgen. In slechts 15 min werden mijn soortgenoten geholpen. Bedankt!

Best inspirerend zo’n team dat rekening houdt met elk type gebruiker.

Hou jij rekening met al jouw gebruikers? 😉